CBD y Autismo

¿Qué es el autismo?

El autismo es un trastorno del neurodesarrollo, que ocasiona que la interacción social y con el entorno, sea muy complicada. Además se generan problemas de comunicación tanto verbal como no verbal, y un comportamiento de ámbito muy restringido en ocasiones y habitualmente repetitivo. Muchas veces, en los primeros dos años de vida es cuando este padecimiento es descubierto por los padres, dependiendo del grado de la afectación.

Se sospecha que el 1% de toda la población tiene autismo; eso representa aproximadamente siete millones y medio de personas.

En los Estados Unidos, se estima que aproximadamente uno de cada 59 niños tiene el trastorno, y ese número va en aumento.

Es cada vez más importante encontrar un plan de prevención y tratamiento efectivo para quienes padecen la afección.

En el caso del autismo se presentan retrasos en el desarrollo cognitivo, a diferencia de otros síndromes como el de Asperger.

CAUSAS

Las causas de esta condición no son bien comprendidas, solo hay muchas teorías. En realidad, es probable que haya muchos factores que trabajen juntos para causar este trastorno.

Lo que sí sabemos es que el autismo es más común en personas que tienen otros miembros de la familia con la condición (vínculo genético), en niños que nacieron de padres mucho mayores (40 años o más), en combinación con otros trastornos (como el síndrome de Down o síndrome de Rett) y en niños con bajo peso al nacer.

Las causas potenciales de autismo pueden incluir:

-Enfermedades infecciosas durante el desarrollo fetal o la infancia temprana. 

-Bajo peso severo al nacer 

-Bajos niveles de tiroxina en la madre durante las primeras etapas del embarazo

-Enfermedad autoinmune 

-Falta de la vitamina D durante el desarrollo temprano

-Envenenamiento por plomo o mercurio 

-Síndrome de alcoholismo fetal

¿cÓMO DIAGNOSTICARLO?

El autismo es un trastorno del desarrollo, lo que significa que se forma durante la infancia temprana. El diagnóstico inicial generalmente se realiza alrededor de los 2 años, pero puede diagnosticarse a cualquier edad. 

Las formas más severas de autismo son más fáciles de diagnosticar, mientras que las formas sutiles pueden carecer de diagnóstico por décadas. El método estándar para diagnosticar el autismo es a través de los criterios del manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales DSM-5.

Los médicos a menudo realizan un tamizaje a todos los niños con chequeos médicos regulares para detectar cualquier signo de autismo. Si hay signos y síntomas asociados con la afección, se puede ordenar una evaluación psiquiátrica adicional, aunque esto depende del médico. 

Si se sospecha de autismo, se realizan análisis de sangre, pruebas de audición y evaluaciones psiquiátricas adicionales para descartar cualquier otra afección que pueda explicar los síntomas. 

En muchas ocasiones, los niños que muestran tendencias autistas simplemente tienen dificultades con su audición, ya que resulta en síntomas muy similares.

TRATAMIENTOS

Actualmente no existen tratamientos efectivos para el autismo. 

Cualquier medicamento o tratamiento administrado es solo para soporte sintomático. Esto puede incluir medicamentos contra la ansiedad, medicamentos para el trastorno de déficit de atención e hiperactividad (TDAH) antidepresivos y relajantes musculares. 

En los últimos años, el CBD ha salido a la superficie como un posible tratamiento para el trastorno después de una serie de padres y médicos que comenzaron a compartir sus historias de éxito utilizando aceites de CBD en niños autistas. 

¿Puede ayudar el CBD al autismo?

Todos los mamíferos tienen un sistema de receptores y hormonas/neurotransmisores que forman colectivamente el sistema endocannabinoide. 

 

Es un sistema diverso, involucrado en la regulación de procesos en todo el cuerpo, incluyendo el hígado, el riñón, el cerebro y la función inmunológica. También juega un papel importante en la regulación de cosas como las emociones y la interacción social, dos aspectos que se ven muy afectados en las personas con autismo. 

Los estudios han demostrado que aquellos con autismo tienen concentraciones más bajas del endocannabinoide principal del cuerpo, la anandamida, en comparación con pacientes sanos. Esta es una fuerte indicación de que un sistema endocannabinoide disfuncional está involucrado con los síntomas del autismo. 

Algunos estudios han llegado tan lejos como para formar una conexión entre el autismo y la liberación de oxitocina, que es el principal neurotransmisor involucrado con el refuerzo de los lazos parental y social. Este sistema parece ser regulado por el sistema endocannabinoide, es así como el CBD puede ser de ayuda.

Durante la última década, ha habido un gran crecimiento del interés en la investigación de esta área, con estudios cada vez más potentes publicados sobre el tema cada año.  El Sistema Endocannabinoide (SEC) está implicado en la regulación de estos procesos alterados en estos trastornos, y por lo tanto podemos pensar que los cannabinoides extraídos de la planta podrían ayudarnos a mejorar los síntomas que presentan estos pacientes.

Hay estudios que determinan que receptores CB1 del SEC, los más frecuentes en el Sistema Nervioso Central, presentan alteraciones funcionales en las regiones cerebrales implicadas en el autismo, como son Hipocampo y Ganglios basales.

El THC es el cannabinoide que actúa a través de estos 2 receptores, CB1 y CB2. 

Pero el Cannabidiol o CBD, también puede intervenir intervenir en este padecimiento. Sus mecanismos de acción son diferentes a los del THC, aunque comparten su acción sobre los receptores.

¿Cómo funciona?

Debemos recordar que las personas con autismo a menudo tienen anandamida disfuncional (uno de nuestros endocannabinoides primarios) y cambios en la serotonina y la dopamina, neurotransmisores importantes en el cerebro. 

 El CBD funciona específicamente al optimizar los niveles de anandamida en el cuerpo al prevenir su descomposición y aumentar la velocidad de liberación de esta importante molécula reguladora. Esto ofrece beneficios directos sobre el autismo al abordar lo que muchos investigadores creen que es una de las principales causas subyacentes del autismo.

Así es cómo el CBD mejora el autismo: 

-Reduce la frecuencia y la gravedad de las convulsiones 

-Reduce la gravedad de las conductas sociales disfuncionales en pacientes autistas 

-Reduce los síntomas de ansiedad social

-Alivia las conductas adictivas

-Estabiliza los trastornos del estado de ánimo 

cONVULSIONES

En un estudio se demostró que los extractos de CBD reducen las convulsiones epilépticas en el 89% de los pacientes tratados. Esto es significativo cuando se considera el hecho de que aproximadamente el 20-30% de las personas que padecen autismo experimentan ataques convulsivos ocasionales o frecuentes. 

Incluso hay un medicamento farmacéutico basado en CBD específico para el tratamiento de las convulsiones que se prepara para atacar el mercado, se llama Epidiolex.

disfunción en comportamiento social

Los problemas del comportamiento social son el sello distintivo del autismo. Las personas que sufren de autismo a menudo experimentan ansiedad social, incapacidad para comunicarse de manera efectiva y falta de atención a las señales sociales. 

La mayoría de las investigaciones en esta área nos llegan a través de estudios de casos que incluyen informes de médicos y padres que vigilan a niños autistas que toman aceite de CBD. Estos médicos notan cualquier mejora o empeoramiento en el comportamiento social durante el tratamiento. 

 En un intento por mejorar nuestra comprensión de esto, los investigadores comenzaron a realizar estudios sobre modelos de ratas con autismo, muchos de los cuales notaron mejoras significativas en el comportamiento de socialización en las ratas afectadas después de tomar CBD 

Hay muchos pacientes que han vuelto a tener habilidades que habían perdido, como poner atención, interactuar, recibir bien el contacto físico, entre muchos otros. 

ansiedad

La ansiedad es un área donde el CBD tiende a brillar realmente en términos de opciones de tratamiento; funciona a través de varios sistemas en el sistema nervioso central asociados con el estrés y la ansiedad, comenzando con el hipotálamo, el principal regulador de la respuesta al estrés y la ansiedad. 

 El CBD aumenta la sensibilidad de esta importante región del cerebro, por lo que es más receptivo a las tensiones, y por lo tanto más capaz de regular una respuesta apropiada al estrés. 

 Las personas con autismo a menudo carecen de la gestión eficaz de la tensión de esta región del cerebro, causando altos niveles de ansiedad si hay algún cambio en su rutina o en el medio ambiente. 

Otros estudios han demostrado una mejora directa en las puntuaciones de ansiedad social en un modelo basado en hablar en público

Comportamiento adictivo

Uno de los rasgos comunes de los niños autistas es el comportamiento adictivo hacia la actividades que inducen estimulación, como los videojuegos o la televisión. Se cree que la causa principal de esto se debe a una liberación disfuncional de dopamina. Este neurotransmisor desempeña un papel clave en el centro de recompensa del cerebro, que nos da una dosis de la molécula de bienestar (oxitocina) cuando hacemos algo que beneficia al cuerpo. 

En algunas personas, como las que tienen autismo o que padecen TDAH, los niveles de dopamina son bajos, lo que hace que busquen una mayor estimulación para obtener la misma respuesta. 

 Esto facilita el desarrollo de una adicción por actividades estimulantes como la televisión y los videojuegos. 

 El CBD ha demostrado en ensayos preclínicos una mejora el comportamiento adictivo al mejorar el sistema de recompensa de dopamina, lo que permite a los pacientes encontrar la respuesta de recompensa más fácilmente sin necesidad de buscar una estimulación excesiva

tRANSTORNOS DEL ESTADO DE ÁNIMO

Un hallazgo común en las personas con autismo son los trastornos del estado de ánimo. 

 Las formas más comunes son depresión, ansiedad, trastorno bipolar, manía y psicosis. Gran parte de esto está regulado por la actividad de la serotonina en el cerebro. 

 Se demostró que el CBD reduce la hiperactividad de los receptores de serotonina y tiene efectos similares al litio, que es un medicamento farmacéutico que estabiliza el estado de ánimo

USO DE CBD

Ahora que hemos discutido en detalle cómo el CBD puede ser utilizado para apoyar los efectos secundarios del trastorno del espectro autista, entremos exactamente en cómo utilizar el aceite de CBD con eficacia.

Dosis de aceite

Encontrar la dosis de CBD es, quizás, la parte más confusa de todo el proceso. 

Esto se debe a que el sistema endocannabinoide es increíblemente diverso de una persona a otra, lo que dificulta saber exactamente cuánto CBD se necesita para producir los efectos deseados. 

Con el autismo, es importante comenzar siempre con una dosis muy baja y aumentar lentamente con el tiempo una vez que sepa cómo afecta directamente al individuo. Aquí hay una guía reciente que hicimos sobre el tema para ayudarlo a comenzar. 

La dosis correcta se identifica cuando encuentra alivio de los síntomas.


Muchos de los niños  con este padecimiento parecen infelices y tener dolor o estar sufriendo continuamente, y al iniciar el tratamiento parece cambiar esta cirscunstancia o por lo menos mejorar, algunos sonríen y ¡otros se ríen! Estos pequeños cambios, para muchos insignificantes, representan para los padres un gran paso y algunas expectativas razonables, que no existían antes. 

 Un aspecto importante es que no se debe ver como un remedio universal. Cada caso es único, deben consultar a su médico de referencia para este tipo de tratamientos. 

evitar uso de thc

El THC ha demostrado que reduce las concentraciones de anandamida, la cual ya corre el riesgo de ser demasiado baja en estos individuos. Presionar esto podría empeorar los síntomas en lugar de mejorarlos. 

Los cannabinoides como el THC y el THCV también pueden inducir ansiedad en lugar de aliviarla, que es uno de los síntomas más problemáticos para las personas con un trastorno del espectro autista.

Debemos usar CBD inicialmente y valorar posteriormente la necesidad de añadir THC SI FUERA NECESARIO en diferentes proporciones, hasta conseguir mejoría en diferentes áreas, siempre en función de la evolución y evidentemente valorando la efectividad. 

Hay que valorar cada caso ya que ninguno es igual a otro. También insistir en la importancia de realizar ensayos clínicos para poder trabajar con datos científicamente contrastados.

 

¿QUÉ ACEITE USAR?

Al elegir un aceite de CBD, como siempre es importante buscar algo de alta calidad y evitar las opciones más baratas y mal hechas que son comunes en el mercado; estos extractos no son confiables y pueden contener aditivos dañinos. 

Para el autismo, puede optar por un extracto de espectro completo, que incluye todos los demás cannabinoides y terpenos que se encuentran en la planta, o un aislado de CBD. 

Los extractos de espectro completo contienen otros compuestos que ayudan a los efectos del CBD al mejorar su absorción, el paso a través de la barrera hematoencefálica, e incluso pueden ofrecer apoyo terapéutico por su cuenta. 

Los aislados de CBD no contienen estos otros ingredientes, pero tienen dosis más altas de CBD. La mayor parte de la investigación sobre esta condición se realizó utilizando aislados de CBD. 

También es importante recordar evitar cualquier cosa que incluya THC, tiene el efecto contrario al CBD de muchas maneras, y en realidad puede reducir aún más los niveles de anandamida, empeorando así la condición. Siempre revise la concentración de THC en la botella.

REFERENCIAS

-Lai, M.C., Lombardo, M. V., Baron-Cohen, S., (2014). Autism. The Lancet 383, 896–910. https://doi.org/10.1016/S0140-6736(13)61539-1 

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- Devinsky, O., Cilio, M. R., Cross, H., Fernandez‐Ruiz, J., French, J., Hill, C., … & Martinez‐Orgado, J. (2014). Cannabidiol: pharmacology and potential therapeutic role in epilepsy and other neuropsychiatric disorders. Epilepsia, 55(6), 791-802.

Estos pequeños cambios, pueden parecer insignificantes, pero representan un gran paso en el estudio de cómo ayudan los cannabinoides a este padecimiento.

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